¿Qué es el Sacha Inchi?

El Sacha Inchi (Plukenetia volubilis) es una planta originaria de Perú, que crece comúnmente en la región amazónica. Sus semillas son una excelente fuente de ácidos grasos esenciales (Omega-3, Omega-6 y Omega-9), contienen un contenido de ácidos grasos altamente insaturados, y aportan muchas propiedades y beneficios para la salud.

Procedencia y zonas de cultivo

También conocido como el “maní del Inca”, el Sacha Inchi es autóctono del Amazonas (Perú), aunque también se produce en San Martín, Ayacucho, Huánuco y Junín. Se cultiva desde hace 4,000 años y constituye una fuente de alimentación muy nutritiva para los habitantes del Amazonas. Su aceite también se ha utilizado como medicina tradicional en Perú durante cientos de años.

Perú, Bolivia, las Antillas Menores, Surinam, Venezuela, Colombia, Ecuador y Brasil son las regiones tropicales donde se dan las condiciones perfectas para su cultivo y siembra.

Mejores condiciones

El Sacha Inchi crece mejor en condiciones elevadas que se encuentran cerca de las fuentes de agua. Para conseguir una buena cosecha, es muy importante plantar cuando la temperatura del suelo esté entre 21 y 25°C. La profundidad de siembra ideal es de 4 o 5 cm y el riego debe realizarse cada 5-7 días. Crece mejor en suelos aluviales ácidos y planos cerca de los ríos.

Está emparentada con el cacahuete, pero no dejes que su aspecto te engañe. Las semillas de sacha inchi están supercargadas y cuentan con una combinación de ácidos grasos omega-3, fibra, proteínas, vitaminas y minerales que las hacen increíblemente beneficiosas desde el punto de vista nutricional.

Taxonomía

Plukenetia es un género de la familia de plantas Euphorbiaceae que incluye unas 19 especies. Al menos 12 especies se dan en los trópicos del Nuevo Mundo, principalmente en América Central y del Sur. La taxonomía de Plukenetia se conoce bastante bien; sin embargo, hay poca información disponible sobre su estado de conservación o ecología

Características del Sacha Inchi

  • Su color es claro, está en un intermedio entre el amarillo intenso y el ámbar dorado
  • Tiene un olor similar al fríjol, aunque varía según su especie
  • Su sabor es parecido al fríjol, aunque varía según su especie
  • Indicador de acidez: 0,22
  • Indicador de peróxidos: 3,13

El consumo de semillas de Sacha Inchi beneficia tanto a los adultos como a los niños y adolescentes porque ayuda a la persona a hacer frente al estrés, la fatiga y el agotamiento.

Origen del Sacha Inchi

El Sacha Inchi es una planta originaria de la Amazonia, descrita por primera vez como especie en 1753 por el naturalista Linneo.

Si bien los registros del uso de la planta en Perú se remontan a las culturas preincaicas del noreste, también se está investigando su presencia más reciente en la civilización de Caral (3,000 años).

En la historia peruana, existen documentos históricos como los “Comentarios Reales de los Incas” que mencionan que los indios utilizaban la palabra “inchic” para nombrar a una fruta que los españoles llamaban “maní”, haciendo referencia a la forma en que se consume y usa el Sacha Inchi.

«Estas semillas de Sacha Inchi son increíbles. Son tan deliciosas, fáciles de comer y me siento muy bien al comerlas. Las he comido todos los días durante el último mes y han hecho una gran diferencia en mi nivel de energía y en mi pérdida de peso. ¡Todo el mundo debería comer estas semillas!». – Samuel Romero

Datos importantes

  • Siendo uno de los pocos productos peruanos que pueden ser exportados a Estados Unidos sin requerir complicados y costosos trámites, el Sacha Inchi es un producto relativamente nuevo en ese mercado. Aunque las exportaciones a EE.UU. no representan hasta ahora grandes cifras para Perú, es un producto con importantes perspectivas de crecimiento a largo plazo en comparación con la quinua, señaló la Oficina Comercial (Ocex) de Perú en Nueva York.
  • El exportador peruano tiene la oportunidad perfecta para estar presente en un mercado en alza con una base de consumidores creciente. Esto se debe a que los consumidores están dispuestos a gastar más por opciones de alimentos más saludables y a obtener altos niveles de calidad y autenticidad en sus productos deseados.
  • La demanda de alimentos saludables y orgánicos tiene un gran crecimiento a nivel mundial. Los productos libres de organismos genéticamente modificados (GMO) son altamente valorados por los consumidores, además de aquellos que no contengan gluten y sean vegetarianos. En este sentido, el Sacha Inchi encaja con todas estas condiciones de forma positiva.
  • Posee muy pocos efectos secundarios y contraindicaciones para la salud.

Fuentes

  • Ministerio de Salud del Perú
  • Seguro Social de Salud (EsSalud) del Perú
  • Biblioteca de Medicina de los EE. UU.
  • Revista de Nutrición: Sacha Inchi (plukenetia volubilis Hnneo): ¿una experiencia ancestral desaprovechada? Evidencias clínicas asociadas a su consumo

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One thought on “¿Qué es el Sacha Inchi?

  1. El sacha inchi es uno de los superalimentos más nutritivos del mundo. Sus beneficios están bien documentados en más de 150 estudios científicos. No es de extrañar que haya ido ganando popularidad en los últimos años, pasando de ser un suplemento alimenticio a un producto completo de salud y nutrición.

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